科爾乃略浪子回頭

《宗徒大事錄》第十章記載的羅馬帝國意大利營百夫長科爾乃略,是《聖經》中第一個由外邦人領洗歸信天主的回頭浪子,因為是一個標誌性的先例,所以他的受洗過程頗有啟發性。

天主當初揀選猶太人作為拯救全人類的藥引,以便將基督救贖的藥效傳遍全世界。在舊約時期,只有猶太人才有資格稱為天主的子民,但外邦人科爾乃略,「他同他的全家,是虔誠而敬畏天主的人,對百姓慷慨好施,又常向天主祈禱」。因為他真心祈求天主,所以獲得回應,這是天主的許諾(瑪竇福音7:7) —— 「你們求,必要給你們;你們找,必要找著;你們敲,必要給你們開。」( 本人在未歸信天主前也誠心地求過、找過、敲過,真真實實地蒙受過這個恩寵,得到天主的回應)—— 天主垂允了科爾乃略懇切的祈求,派天使指示他去找耶穌門徒西滿伯多祿;同時,天主聖神以異象啟示伯多祿應該接受外邦人領洗歸主。從此,天主的救恩之光藉著猶太人的折射逐漸照亮了全世界:

「伯多祿正在猜想他所見的異像有甚麼意思的時候……聖神說:『看,有三個人找你。起來,下去,同他們一起去罷!不要疑惑,因為是我打發他們來的。』伯多祿下來向那些人說:『看,我就是你們所找的人。你們來這裡做甚麼?』他們答說:『科爾乃略百夫長是個正義和敬畏天主的人,也受全猶太人民的稱譽;他蒙聖天使指示,請你到他家去,聽你講道。』伯多祿……便同他們一齊去了……科爾乃略召集了自己的親戚和密友,等候他們來。當伯多祿進來的時候……看見有許多人聚集在那裡,便對他們說:『你們都知道猶太人是不准同外邦人交接來往的;但是,天主指示給我,沒有一個可說是污穢或不潔的人。為此,我一被請,毫不猶豫地就來了。請問:你們請我來是為甚麼原故?』科爾乃略說:『從此時起,四天以前,第九時辰,我在我房中祈禱時,忽然有位穿華麗衣服的人站在我面前,說:科爾乃略,你的祈禱蒙了垂允,你的施捨在天主前得到記 念。所以,你要打發人往約培去,叫號稱伯多祿的西滿來,他客居在靠近海的皮匠西滿家裡。我就立刻打發人到你那裡去了。你來的真好!現今我們眾人都在天主前,要聽主所吩咐你的一切。』伯多祿遂開口說:『我真正明白了:天主是不看情面的,凡在各民族中,敬畏他而又履行正義的人,都是他所中悅的。他藉耶穌基督 —— 他原是萬民的主 —— 宣講了和平的喜訊,把這道先傳給以色列子民。你們都知道:在若翰宣講洗禮以後,從加里肋亞開始,在全猶太所發生的事:天主怎樣以聖神和德能傅了納匝肋的耶穌,使他巡行各處,施恩行善,治好一切受魔鬼壓制的人,因為天主同他在一起。我們就是他在猶太人地域和耶路撒冷所行一切的見證人。他們卻把他懸在木架上,殺死了。第三天,天主使他復活了,叫他顯現出來,不是給所有的百姓,而是給天主所預揀的見證人,就是給我們這些在他從死者中復活後,與他同食共飲的人。他吩咐我們向百姓講道,指證他就是天主所立的生者與死者的判官。一切先知都為他作證:凡信他的人,賴他的名字都要獲得罪赦。』伯多祿還在講這些話的時候,聖神降在所有聽道的人身上。那些受過割損與伯多祿同來的信徒,都驚訝聖神的恩惠也傾注在外邦人身上,因為聽見他們說各種語言,並頌揚天主。那時,伯多祿就發言說:『這些人既領受了聖神,和我們一樣,誰能阻止他們不受水洗呢?』遂吩咐人以耶穌基督的名給他們付洗」(宗徒大事錄10:17-48)

天國的門並不像世界的銀行大門那樣顯眼,耶穌說:「你們要從窄門進去,因為寬門和大路導入喪亡;但有許多的人從那裡進去。那導入生命的門是多麼窄,路是多麼狹!找到它的人的確不多」(瑪竇福音7:13-14)。門雖狹窄,但天主許諾「你們找,必要找著;你們敲,必要給你們開」,因此,任何人想結束流浪生涯,想回頭尋覓天主,只要找,就必會找到;找不到的,是因為自以為是沒有認真找,或雖然好奇地四處張望但又害怕真的找到而要面對真理,又或者,是在閉着眼睛假裝找而已。
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分享 2022-06-30

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