【读书笔记】托马斯潘恩在《常识》中,坚决主张北美殖民地独立,否则结果将是北美大陆的毁灭(第二篇)

《常识》是托马斯潘恩到达北美投入独立革命运动后,于1776年1月发表的第一篇政论。
在这篇政论中,他猛烈抨击英国政府的暴政,严厉地批判了英国的封建专制政体,坚决主张北美殖民地独立,建立共和政体。

所以《常识》是北美殖民地摆脱英国统治、争取独立自由的重要思想武器。
该书出版后,在居民中不腔而走,在军队中广为传阅。

第一篇《【读书笔记】托马斯潘恩在《常识》中,坚决主张北美殖民地独立,并反驳当时种种谬误与偏见》
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如果与英国和解,那将产生怎样的结果呢?我可以回答说,结果是北美大陆的毁灭。

有几层理由可以说明。

第一、各种统治的权柄还掌握在英王的手里,他会否决这个大陆的全部立法。

既然他已经暴露自己是自由的势不两立的敌人,显示出对于专制政权的无限渴望。
是否有谁这样愚笨,竟看不出,他除去那种能够迎合他的意图的法律以外,不会让我们在这里制定任何法律呢?
北美没有法律,或顺从英国为我们制定的法律,实际上都可以奴役我们。


在问题已经和解以后,难道国王不会运用全部权力,来尽量镇压和抑低这个大陆吗?
如果不前进,我们就会后退,或者永远发生争论,或者永远可笑地提出请求。

我们所已经达到的强大程度,不是英王希望我们达到的,他此后不会力图削弱我们吗?
总括一句话,一个嫉妒我们繁荣昌盛的政权,是否宜于来统治我们呢?


独立自主的问题不外乎意味着:
究竟是我们将自己制定我们的法律,
还是让英王,这个大陆的目前和将来最大的敌人,来吩咐我们:“除我所喜欢的法律以外不准有任何法律。”


北美在英国的政治体系中不过居于次要的地位。
这个国家的利益只有在适合英国本身的目标时它才会加以顾及。
因此,它本身的利害关系,引导它在任何不能增进它利益的场合,尽力遏制我们利益的增长,或者至少要进行阻挠。

 
英王由于想恢复他在各个领地的统治地位,现在所采取的政策将是废除那些法令;
其目的在于利用阴谋诡计,最后完成他在短期内通过武力和暴力所无法完成的事情。


为了指出那种和解的主张现在是危险的,我敢断言,和解与毁灭是密切相关的。
人们并不会由于换了一个名字便从敌人转变为朋友。



第二、我们能够希望得到的哪怕是最好的条件,也不外乎是一种临时的办法,或者一种受保护的政权,
这种政权总的形势和局面同时也将是不安定的、没有前途的。

有产的移民决不愿意到这样一个国家里来,
这个国家的政体是朝不保夕的,它每天都有发生骚动和混乱的危险;
现有的这些居民将抓住机会来处置他们的产业,离开这个大陆。


我恐怕万一现在同英国和解,很可能接踵而来的是某处发生暴动,其后果也许远比英国的一切恶意来得可怕。

我站在受害者的地位断然声明,
如果我被人从房子里和家里赶出来,我的财产遭到破坏,我的环境受到损害,
那么作为一个不甘受辱的男子汉,我决不能同意和解的主张。

成千上万的人在英国人的野蛮行动下遭到毁灭;还有成千上万的人也许会碰到同样的命运。
那些人的感情同我们这些没有受难的人是不一样的。

他们现在仅有的财产是自由:他们以前享有的东西已在争取自由的斗争中牺牲了,
现在他们既然不再有什么东西可以丧失,也就十分鄙视屈服。

殖民地人民,对英国政府不会有任何顾虑。
而一个不能维持治安的政府根本就不是政府,在那种情况下我们拿出钱来是冤枉的。
请问,万一在和解以后的第二天国内发生暴动,那么力量虚弱的英国,能够有什么作为呢?



第三,我听见很多没有经过思考的人说,他们害怕独立,唯恐独立以后会发生内战。

然而除了独立以外,再没有别的方式能维持大陆的治安,使它不受内战的侵害。
各殖民地已经表现了良好秩序和服从大陆政府的精神,足以使得每一个明白事理的人,对大陆领导机构感到放心和满意的。

一个殖民地,不会力求比另一殖民地占据更优越的地位,
既然殖民地彼此没有差别,就不会产生地位优劣的问题;
完全的平等不是诱人走入歧途的导因。
 
的确,君主国家是决不会长期平安无事的,王座本身便是对国内不逞之徒的诱惑力量;
经常伴随着王权的那种极度的骄傲和横暴,在有些事情上容易同外国闹成决裂,
而在同样的情况下,一个共和政府由于以比较自然的原则为组织基础,却能克服那种错误。

各殖民地的会议应每年召开,只应该有一个议长。
代表应更求平均,他们所处理的应该完全是国内问题,并受大陆会议的节制。
每一殖民地应分成六个、八个或十个大小适当的区,每区都推出若干代表参加大陆会议,因此每一殖民地将至少派出代表三十人。
大陆会议的全体代表将至少为三百九十人。
为了保证所通过的法律都十分正当,不少于五分之三的人数才能称为多数。

在这样一个公正地组成的政权之下,谁要是想挑唆不和,那一定是投到魔鬼的怀抱里去了。
如果有谁害怕,那么他只有根据真正幼稚和可笑的理由,才能为他的恐惧找到口实。

北美的国王在哪儿呢?朋友,我要告诉你,他在天上统治着,不象大不列颠皇家畜生那样的残害人类。
让我们为宪章加冕,从而使世人知道我们是否赞成君主政体,知道北美的法律就是国王。

在专制政府中,国王便是法律;
同样地,在自由国家中法律便应该成为国王,而且不应该有其他的情况。

但为了预防以后发生滥用至高权威的流弊,
那就不妨在典礼结束时推翻国王这一称号,把它分散给有权享受这种称号的人民。

组织我们自己的政府,乃是我们自然的权利。
我们尽力以冷静审慎的态度,来组织我们自己的政权形式。

你们让政权的位置空着,从而为无穷的虐政敞开门户。
也许以后会出现一个马萨涅洛①,他在掌握了民众的动荡情绪以后,
可以纠集亡命和不满之徒,自己攫取政权,最后象洪水一样把北美大陆的各种自由权利一扫而空。
①托马斯·阿涅洛,又名马萨涅洛,是那不勒斯的渔夫,
他在公共市场上鼓动同胞,以反对当时占有该地的西班牙人的压迫,并怂恿他们起义,
结果他在一天中间便成了国王。

万一北美的政权又落到英国的手里,动摇的局势也会引诱某一个不顾一切的冒险家,来碰碰运气;
而我们自己就会象处于征服者压迫下的可怜的不列颠人一样地受苦了。



第四,每一种争取和平的温和的方法都已经失效。


我们的历次恳求已经被鄙夷地一口拒绝;
这使我们相信,要算反复的请愿最能鼓励国王们的自负和证实他们的顽固,而且只有那种做法最能助长欧洲国王们的专制。

在不祥的1775年4月以前,我本人要算是最渴望和解的了,
但是一听到那天所发生的事件,我便永远否定了那个冷酷的、乖戾的英国法老,并且鄙视那个坏蛋,
因为他虽然僭称为“人民之父”,却能够冷酷地听取他们遭到屠杀的消息,灵魂上沾满他们的鲜血而酣然入梦。


既然英国丝毫没有表现出要求和解的意思,
我们可以确信,所能获取的条件是不值得北美大陆接受的,
或者所能达到的目的是抵不上我们已经付出的生命和财产的损失的。


你们以后是否还能热爱、尊敬并忠心耿耿地替【那种已经在你们的土地上杀人放火的政权】服务?
假如这一切事情你们不能做到,那么你们不过是掩耳盗铃,由于你们的延误而使后代子孙遭到毁灭。
你们既不敬爱英国,那你们将来和英国的联系一定是被迫的和不自然的,
并且因为它是仅仅根据目前的权宜之计而形成的,它不久就会回复到比当初更不幸的老路上去。


如果你们说,你们还能容忍那些侵犯,那么我要请教,


你们的房屋有没有被烧掉?
你们的财产是否曾在你们的面前被破坏?
你们的妻儿还有床铺睡觉、有面包充饥吗?
你们的父母儿女曾否遭他们的毒手,而你们自己是不是在颠沛流离中死里逃生的呢?
如果你们没有这些遭遇,你们就不能很好地体会那些有过这种遭遇的人的心情。

但如果你们遭了殃,还能同凶手握手言欢,那么你们便不配称为丈夫、父亲、朋友或爱人,
并且不管你们这一辈于的地位或头衔如何,你们有着胆小鬼的心肠和马屁鬼的精神。

这不是火上加油或夸大其辞,而是用自然所认为正当的情感和感情来检验这些问题,
如果缺少那种情感和感情,我们就不能克尽人生的社会职责,也不能享受人生的种种幸福。
我的意思,并不是要揭露恐怖的景象,来挑起复仇的情绪;
而是要唤醒我们,不再优柔寡断,醉生梦死,这样才能毅然决然地追求某种确定的目标。



如果整个大陆必须拿起武器来,如果人人都必须成为军人,
假如我们所争取的只是一些法案的废除,那么我们花费的代价就未免太大。

我并不是出于骄做、党派或愤懑的动机来拥护分离和独立的主张的;
我在良心上清楚地和绝对的相信,这样做是符合这个大陆的真正利益的。

任何缺少真正利益的事情只是一种杂凑,不能提供悠久的幸福,
多出一点力量、多跨进一步,就可使这个大陆,成为全世界的荣耀。

太阳从来没有照耀过一个更足称道的事业。
这不是牵涉到一城、一州、一省或一个王国;而是牵涉到一个大陆——至少占地球上可以居住的地方的八分之一。
这不是一日、一年或一个时代的事情;实际上子子孙孙都牵入这场斗争,并且甚至永久地或多或少受目前行动的影响。
现在是北美大陆的团结一致、信义和荣誉的播种时期。
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分享 2021-04-13

2 个评论

托马斯潘恩的《常识》,对美国的影响甚至超过《独立宣言》,只是很多支国人不知道这个常识。
>> 托马斯潘恩的《常识》,对美国的影响甚至超过《独立宣言》,只是很多支国人不知道这个常识。


托马斯潘恩本人也很厉害,他还写过《人权论》和《理性时代》,参与起草《人权宣言》。
每个中国人都能就《常识》里的道理达成共识,先争取独立,再争取主权,共产党早完蛋了。

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公民的素质是民主的结果,而不是民主的前提。实行民主选举,老百姓参与这个过程,就会逐步提高素质。如果没有这个机会,他永远不会有这方面的素质。所以,以公民素质来说中国不能搞民主选举,是本末倒置的。

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